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El escarabajo pelotero

El comportamiento del escarabajo pelotero ha maravillado al hombre desde hace miles y miles de años – incluyendo los viejos egipcios, que equivocadamente pensaban que los escarabajos se reproducían solo con los machos varones. Mas las observaciones de Egipto sobre esa bola de los escarabajos peloteros está influida por el sol, es precisa y podría ser de las primeras observaciones registradas del comportamiento animal.

Los escarabajos de estiércol se desarrollaron hace cuando menos sesenta y cinco millones de años, en tanto que los dinosaurios estaban en declive, y los mamíferos (y sus excrementos) eran poco a poco más grandes. Hay cerca de seis mil especies en el planeta, concentrados en los trópicos donde se nutren primordialmente del estiércol de los vertebrados terrestres.

Los escarabajos de estiércol han limpiando el planeta desde entonces; ¿pero qué más caracteriza al escarabajo pelotero o del estiércol?.

Es un artrópodo vulgar y violento. Los escarabajos de estiércol comen precisamente eso, estiércol. Mas son comedores puntillosos, recogiendo los restos de importante tamaño y concentrándose en las partículas más pequeñas, que es donde la mayoría del ázoe en el estiércol es que se halla .

Todos y cada uno de los organismos precisan ázoe para edificar proteínas para los músculos. Los escarabajos de estiércol reciben también los excrementos de los suyos. Al comer caca, los escarabajos peloteros pueden elegir las células de la pared del intestino de los herbívoros que lo generaron. Estos son una fuente de ázoe rico en proteínas.

Los últimos estudios muestran que la obesidad y la diabetes en los humanos podrían estar vinculados al microbioma de nuestro intestino individual. Los escarabajos del estiércol podrían emplear su microbioma intestinal para asistir a digerir los componentes bastante difíciles de estiércol en los seres humanos.